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制霸手机职业20年 高通是怎么做到的?

admin 2019-06-07 315人围观 ,发现0个评论
肉核

  编者按:前不久,高通反独占案败诉。美国圣何塞区域法官高兰惠(Lucy koh)开端判定,高通运用其在手机芯片商场的主导方位,收取过多的专利授权费用,违反了美国反独占法。次日,高通股价重挫近11%,市值蒸腾百亿美元以上。

  那么,高通是怎样独占的呢?科技新闻网站Ars Technica深挖了高兰惠给出的223页定见书,这里边具体介绍了高通是怎么制霸手机职业的,最中心的在于“没有授权,就没有芯片”。文章原题为How Qualcomm shook down the cell phone industry for almost 20 years,由36氪神译局编译,期望可以为你带来启示。

  2005年,苹果联络到了高通公司,想要将其作为第一代iPhone的调制解调器芯片的潜在供货商。高通的回应不同寻常:一封信,要求苹果先签署专利授权协议,再谈供给芯片的作业。

  苹果公司担任收买的副总裁托尼布莱文斯(Tony Blevins)说:“我在这个职业作业了20年,从未见过这样的信。”

  大多数供货商,都巴望与新的客户沟通,尤其是像苹果这样规划巨大、威望卓著的客户。但高通不像其他供货商,它在蜂窝网络芯片商场占有主导方位。这给了高通很大的影响力,并且,这家公司并不惧怕去运用这种影响力。

  布莱文斯的上述言辞,是在本年制霸手机职业20年 高通是怎么做到的?早些时分为美国联邦买卖委员会(Federal Trade Commission)针对高通的重磅反独占案作证时宣告的。联邦买卖委员会在2017年提起了这项诉讼(部分制霸手机职业20年 高通是怎么做到的?是在苹果的敦促下),在高通控制的无线芯片商场中,苹果现已头疼了十多年。

  前不久,一位加州联邦法官为联邦买卖委员会和苹果公司供给了十分有利的辩解。在一份长达233页遣词严峻的定见书中,法官高兰惠(Lucy koh)开端判定,高通急进的授权战略违反了美国反独占法。

  咱们阅读了高兰惠法官像一本书相同的定见书中的每一个字。这本书把高通描绘成一个无情的独占者。

  这份法令文件,概述了近20年来,高通对智能手机制造商运用蜂窝网络芯片收取过高费用的前史。

  高通与智能手机制造商签定合同的办法,让其他芯片制造商简直不或许应战高通的控制方位。

  那些不赞同高通单方面条款的客户,会忽然遭到要挟——它们将无法获取调制解调器芯片的供给。

  自由商场R Street Institute的专利专家查尔斯段(Charle制霸手机职业20年 高通是怎么做到的?s Duan)表明:“高通对某些手机芯片具有独占权,他们运用这种独占权向人们收取过高的费用。他们要求客户购买专利授权,并对专利授权收取过高的费用,而不是仅仅对芯片自身收取更高的费用。”

  现在,高通一切的控制方位或许要完毕了。在判定中,高兰惠指令高通,中止用堵截芯片来要挟客户。高通现在有必要与客户从头商洽一切协议,并以合理的条款将专利授权给竞赛对手。假如高兰惠的判定可以在高通上诉过程中幸存下来,那么无线芯片范畴,将发作本世纪首个真实具有竞赛的商场。

  高通完美的盈余机器

  不同的蜂窝网络运用不同的无线网络规范,这些规范每隔几年就会改动。在曩昔20年的大部分时刻里,高通一向在支撑首要蜂窝规范的芯片方面处于抢先方位,在某些状况下乃至占有主导方位。

  因而,假如一家智能手机公司巴望在世界各地出售自己的产品,它除了与高通经商之外,别无挑选。

  例如,在21世纪第一个10年前期,高通在美国Verizon和Sprint以及其他一些海外运营商喜爱的CDMA规范芯片上占有了巨大的抢先方位。

  高通首席技能官詹姆斯汤普森(James Thompson)在2014年发给首席执行官史蒂夫莫伦科普夫(Steve Mollenkopf)的一封内部邮件中,坦率地解说了这是怎么让高通对苹果发作影响力的。

  依据法庭文件,汤普森写道:“咱们是现在仅有一家可以为他们供给全球发布服务的供货商。事实上,假如没有咱们,他们将失掉北美、日本和我国的大部分区域。这会对他们形成很大损伤。”

  不只仅是苹果。黑莓在2010年左右也堕入了相似的窘境。在一份证词中,黑莓高管约翰格拉布斯(John Grubbs)表明,假如没有高通的芯片,“咱们就不能供给 CDMA 设备,咱们会在一夜之间消失30%的设备出售额。”

  在曩昔的二十年里,高通与大多数抢先的手机制造商达到了协议,包含 LG、索尼、三星、华为、摩托罗拉、联想、中兴和诺基亚。这些买卖让高通对这些公司具有巨大的影响力——使高通取得了专利授权费,并且远远高于具有相似专利组合的其他公司收取的专利授权费。

  高通的专利授权费,是依据整个手机的价值核算的,而不只仅是表现高通专利技能的芯片的价值。这意味着,高通从智能手机的每一个组件中都分得了一杯羹——其间大部分与高通的蜂窝网络专利无关。

  苹果高管杰夫威廉姆斯( Jeff Williams )说:“高通对咱们的收费超过了其他一切公司的总和。”摩托罗拉的(Todd Madderom)表明:“咱们从未见过任何其他知识产权能收取如此昂扬的授权费。”

  高通公司的内部文件支撑了这些说法。其间一份陈述显现,高通的专利授权事务在2016年带来了77亿美元的收入,超过了具有很多专利组合的其他12家公司的专利授权收入的总和。

  “没有授权,就没有芯片”

  这么高的授权费用背面,是反一种不同寻常的商洽战略,即“没有授权,就没有芯片”(no license, no chips)。假如不先签署专利授权协议,取得专利运用权,就没有任何公司可以购买高通的蜂窝网络芯片。并且,这些专利协议的条款,也十分倾向高通的利益。

  一旦一家手机制造商与高通签署了第一份协议,高通就取得了更大的影响力。一旦专利授权协议到期,高通就有权单方面中止对这家智能手机制造商的芯片供给。

  “假如咱们不能找到调制解调器,咱们就不能发货,”摩托罗拉高管托德马德隆(Todd Madderom)在一份证词中说。“就算商场上有可行的解决方案能满意需求,可规划一个代替方案还需求花费数月的工程作业。”

  这使得高通公司的客户,在专利授权协议行将到期时极易遭到进犯。假如一个客户企图经过商洽获取更有利的条款——更不用说在法庭上正式应战高通的专利权了——高通或许会忽然堵截对该公司的芯片供给。

  “咱们解说说,咱们正在考虑中止协作,”联想高管艾拉布伦伯格(Ira Blumberg)在审判期间作证。高通的一位高管“对此十分镇定,并表明咱们可以自由地这么做,但假如咱们这么做了,咱们就不能再购买高通的芯片了。”

  布伦伯格在一份证词中表明:“假如没有一年或更长时刻的供给,或许会呈现供给缺少的状况。这对这个职业的任何一家公司简直都是丧命的。”

  高兰惠法官发现,高通在曩昔20年里再三运用这种战略:在2001年,高通要挟要堵截三星的芯片供给;2004年,LG的芯片供给;2012年,索尼和中兴的芯片供给;2013年,摩托罗拉在2015年的芯片供给。

  高通在芯片买卖中打败了竞赛对手

  一个清楚明晰的问题,是高通怎么在调制解调器芯片供给上坚持独占方位的。在必定程度上,是由于高通雇佣了才华横溢的工程师,并花费数十亿美元坚持其芯片处于前沿。

  高通还经过出售包含CPU和其他功用以及调制解调器功用的芯片体系,稳固了自己的主导方位。这些体系可以让客户的本钱和能耗呈现明显的削减,而较小的芯片制造商很难与之竞赛。

  但除了这些技能原因,高通还与客户达到协议,使其他公司难以树立蜂窝调制解调器芯片事务。

  高通对立竞赛对手的第一个兵器:专利授权条款,要求客户对出售的每部手机付出专利运用费,而不只仅是含有高通无线芯片的手机。

  这使得高通在与其他芯片制造商的竞赛中具有内涵优势。假如另一家芯片制造商企图以低于高通芯片的价格出售芯片,高通可以垂手可得地下降自己芯片的价格,由于这家公司知道,客户仍将为每部手机付出高额的专利授权费。

  高兰惠法官将这种行为与上世纪90年代导致微软堕入法令窘境的授权行为直接比照。微软将向个人电脑制造商供给扣头,条件是它们赞同向微软付出每出售一台个人电脑的授权费用——不论这台个人电脑是否顺便了 MS-DOS 副本。

  这实际上意味着,假如个人电脑制造商交给一台运转非微软操作体系的个人电脑,就有必要付出两倍的费用。1999年,一位联邦法官判定,这种组织违反了反独占法,由于它使微软的竞赛对手难以进入商场。

  高通的一些授权协议,包含了清晰阻挠客户运用非高通无线芯片的条款。高通将为手机制造商出售的每一块高通芯片供给回扣。但手机制造商只要在运用高通芯片至少到达所出售手机85% (有时乃至到达100%)的状况下,才干取得这些回扣。

  例如,苹果公司在2013年与高通公司签署了一项协议,有用地保证了苹果公司将只运用高通公司的无线芯片。依据协议,高通在2013年至2016年间向苹果付出了数亿美元的回扣鼓舞。可是,假如苹果开端出售带有非高通蜂窝芯片的 iPhone 或 iPad,高通将中止付出这些费用。

  假如苹果在2016年2月之前运用非高通移动芯片,它乃至被要求归还部分资金。高通的一封内部电子邮件核算出,假如苹果在2015年推出一款带有非高通蜂窝芯片的iPhone,它将欠下6.45亿美元的债款。

  在2004年的一次买卖中,假如LG从高通公司购买了至少85%手机的CDMA 芯片,LG 就可以得到回扣。这笔买卖还要求 LG 在出售运用非高通手机芯片的手机时付出更高的专利运用费。假如三星100% 从高通购买其“优质”蜂窝网络芯片,高通就会向三星付出鼓舞性酬劳,一起下下降端芯片的专利运用费率(切当的百分比会削减)。

  树立调制解调器事务太难了

  这些排他性或近排他性的条款是十分重要的,由于蜂窝调制解调器事务想要有利可图需求巨大规划。从零开端规划一个有竞赛力的蜂窝网络芯片要花费数亿美元。并且一个规划只能用几年,然后就会过期。

  这意味着,一家公司只要在现已有一些大客户排队等候的状况下,展开这项事务才有含义——这些客户乐意并且有才能在第一年订货数以百万计的芯片。并且,世界上只要少量几个客户有才能下这种订单。

  高通的高管们十分清楚地了解这一点。在2010年的一封内部邮件中,高通公司的史蒂夫莫伦科普夫写道,与苹果公司签定独家协议“有着严重的战略利益”,由于“没有任何竞赛对手,可以有满意的独立调制解调器库存”,并且, 这样的一个客户也能直接协助竞赛对手树立相关事务。

  这不只仅只是一个理论问题。苹果怨恨依托高通公司,并期望为调制解调器芯片开发第二个来历。最强有力的候选公司是英特尔 ,这家公司尽管没有调制解调器芯片事务,但有爱好树立一个。到2012年,苹果现已方案让英特尔为2014年的 iPad 规划蜂窝网络芯片。

  2013年,高通与苹果达到协议,迫使苹果公司将这一方案,及其与英特尔手机团队之间更广泛的协作联系放置一旁。苹果公司的布莱文斯作证说,在英特尔与 iPad 签约后,“咱们中断了与该公司的协作”,假如没有苹果作为首要客户,英特尔也不得不把自己的调制解调器芯片作业放在非有必要方位。

  英特尔和苹果在2016年苹果与高通的协议到期前康复了协作。那一年,苹果公司推出了iPhone 7。 有些产品顺便高通调制解调器,而其他产品则运用新的英特尔调制解调器。

  苹果许诺,购买数以百万计的英特尔无线芯片,这使得英特尔可以为其开发尽力投入很多资源。在与苹果达到协议后,英特尔收买了VIA Telecom公司,后者是在 CDMA 芯片商场上艰难地与高通竞赛的少量几家公司之一。

  英特尔需求 CDMA 芯片,来使其无线产品在世界范围内具有竞赛力,但缺少依照苹果要求的时刻表在内部开发这些芯片的才能。收买VIA协助英特尔加快了 CDMA 事务的开展。但英特尔自己的猜想显现,假如没有苹果向英特尔许诺的事务量,收买VIA 在财政上是不可行的。

  与苹果的联系,也在其他方面协助了英特尔。 知道下一代iPhone带着英特尔蜂窝芯片,促进网络运营商协助英特尔在其网络上测验其芯片。英特尔还发现,作为苹果的供货商,它在规范拟定组织中有了更大的影响力。

  但,帝国反击了

  苹果与英特尔的买卖,对高通在蜂窝网络芯片事务的主导方位构成了严重要挟。一旦英特尔开宣告苹果 iPhone所需的全系列蜂窝网络芯片,英特尔就可以扭转局面,向其他智能手机制造商供给相同的芯片。

  这将进步每个智能手机制造商在与高通续签专利授权协议时的筹码。因而,高通与苹果和英特尔开战了。

  摆脱了高通的芯片供给要挟,苹果开端应战高通居高不下的专利授权费。作为回应,高通堵截了苹果在新款 iPhone 上运用高通芯片的途径,迫使苹果在2018年度iPhone上彻底依托英特尔的蜂窝网络芯片。

  高通也在世界各地的法庭上申述苹果公司,称其侵略专利,要求补偿。而苹果则要求美国联邦买卖委员会查询高通的商业行为。

  这场胶葛,让苹果和英特尔都堕入了风险的地步。高通企图运用其专利兵器,让iPhone 的出售在世界各地的司法管辖区被制止。假如高通在一个首要商场取得胜利,它将迫使苹果回到商洽桌前。

  然后,高通或许会迫使苹果削减购买英特尔的芯片,然后危及英特尔的无线芯片事务——尤其是考虑到其他潜在制霸手机职业20年 高通是怎么做到的?客户或许会对抢先购买高通的专利运用权。

  与此一起,苹果依托英特尔坚持其手机处于无线技能的前沿。英特尔成功地开发了适用于2017年和2018年 iPhone 机型的调制解调器芯片,可是无线工业将在未来几年向5 G无线技能过渡。

  iPhone是一款高端产品,需求支撑最新的无线网络规范。假如英特尔未能及时开宣告适用于2020年 iPhone 的5G芯片,那么苹果将处于一个难以为继的地步。

  后一种状况,好像便是终究发作的状况。前不久个月,苹果宣告与高通达到一项广泛的宽和协议,要求苹果为高通付出六年的专利授权费用。 几小时后,英特尔宣告撤销5G 调制解调器芯片方面的事务。

  尽管咱们不知道一切的暗地细节,但好像本年早些时分,苹果开端置疑,英特尔能否快速交给5G 调制解调器芯片以满意苹果的需求。

  这使得苹果对高通的对立姿势变得不可行,苹果决议趁着还有筹码的时分达到协议。苹果与高通达到平和协议的决议,马上堵截了英特尔在调制解调器芯片上的尽力。

  高通一向回绝将其专利授权给竞赛对手

  高通与苹果和英特尔之间对立的故事,阐明晰高通是怎么运用其专利组合来支撑其芯片独占的。

  高通一向回绝向竞赛对手授权其专利,使它们处于窘境。芯片制造商联发科的高管芬巴尔莫伊尼汉(Finbarr Moynihan)表明:“我触摸过的一切客户,给出的首要反应是,期望咱们与高通达到专利授权协议,然后才会考虑从联发科购买3G 芯片组。”

  假如一家芯片制造商想要取得高通的专利授权,高通只会许诺不申述这家芯片制造商自己,而不是不申述客户。高通还要求芯片制造商(自己的竞赛对手)只向高通供给的“授权购买者”名单上的公司出售芯片,而这些“授权购买者”一般现已取得了高通的专利授权。

  不用说,这让高通的竞赛对手——以及潜在的竞赛对手——处于晦气方位。高通的专利授权准则,不只答应它对竞赛对手的出售征收事实上的税,并且实际上答应高通挑选竞赛对手的客户。

  事实上,高通要求其他芯片制造商供给数据,阐明它向每个客户出售了多少芯片——这是十分灵敏的商业数据——这样高通就能切当知道,为了阻挠竞赛对手取得支撑,它需求施加多大的压力。

  高通在2009年与联发科达到协议后几天内预备的一份内部陈述,直白地展现了高通的反竞赛战略:

  “WCDMA SULA”指的是高通的专利授权协议。高通以为,将联发科的客户束缚在取得高通授权的公司中,可以避免联发科为其行将推出的3G 芯片取得50多个客户。与此一起,高通方案掠夺联发科出资这些芯片的现金。

  联发科和VIA等一些规划较小的芯片制造商赞同了高通的单方面条款。更重要的是,高通的战略阻挠了许多更强壮的公司进入商场,或鼓舞它们退出。

  高通在2004年和2009年两次回绝向英特尔颁发专利授权,延迟了英特尔进入无线调制解调器商场的时刻。2011年,高通回绝了三星和 NTT DoCoMo 的合资企业,三星终究出产了一些自用的调制解调器芯片,但没有供给给其他公司。2015年,高通公司回绝了LG 的一项专利授权,这项专利触及一种或许的调制解调器芯片。

  在德州仪器博通别离于2012年和2014年宣告退出调制解调器芯片事务之前,高通回绝向它们供给专利授权。

  公正、合理、非轻视

  当一个规范集团正在开发一个新的无线规范时,它会搜集一系列对施行规范至关重要的专利,这些专利被称为规范根本专利。然后,它要求专利持有人许诺以公正、合理和非轻视(FRAND)的条款授权这些专利。专利持有人一般会赞同这些条款,由于将专利归入规范会添加其价值。

  可是,高通好像并没有实现它的FRAND许诺。 FRAND专利,应该以相同的条款供给给任何想要取得授权的公司——无论是客户仍是竞赛对手。但高通回绝将其规范根底专利颁发其他芯片制造商。

  当手机制造商企图取得高通的规范根本专利授权时,高通一般会将这些专利与其更大的专利组合绑缚在一起,其间包含不受 FRAND 许诺束缚的专利,并且在许多状况下与调制解调器芯片毫无联系。因而,手机制造商实际上不得不为高通的规范要害专利付出昂扬的价格。

  可是没有公司有资历应战高通对FRAND要求的创造性解说。高通没有直接申述其他芯片制造商,所以它们也没有简略的办法来应战高通的方针。与此一起,高通的芯片供给要挟也阻挠了客户应战高通在这方面的方针。

  高兰惠法官判定,高通未能实行其 FRAND 许诺违反了反独占法。她判定,高通有责任将自己的专利授权给任何想取得授权的公司,并且只能收取合理的费率,这要远低于高通近年来的收费规范的费率。

  不再“没有授权,就没有芯片”

  高兰惠法官指令进行了几项变革,旨在阻挠高通的反竞赛行为,并康复商场上的一些竞赛平衡。

  最重要的改动,是将高通的专利授权与其芯片事务别离。高兰惠指令,高通不要“以客户的专利授权状况作为调制解调器芯片供给的条件”。高通公司有必要在不要挟任何人的调制解调器芯片供给的前提下,就其一切的专利授权进行从头商洽。

  高兰惠还指令,高通依照FRAND条款将其规范要害专利授权给其他芯片制造商,必要时提交裁定,以确认公正的专利运用费。这些授权有必要“翔实无遗”——这意味着,高通公司不得申述芯片制造商的客户侵略了专利。

  第三,高兰惠制止高通与客户进行排他性买卖。这意味着,假如顾客从高通购买85%或100%的芯片,将不再有回扣。

  专利专家查尔斯段(Charles Duan)以为,高兰惠的判定“处理了高通的行为中最大的问题”。

  这方面的一个大赢家或许是三星 ,它是少量几家保留了很多内部调制解调器功用的大型科技公司之一。

  近年来,三星经常在一些商场出售带有自己Exynos芯片的智能手机,而在其他商场出售高通芯片,尤其是在美国和我国。现在还不清楚它为什么这么做,可是一个合理的猜想是,三星以为它在这些国家更简单遭到高通的专利要挟。

  现在,三星在全球范围内运用自己的芯片变得愈加简单,这不只可以简化产品规划,也能为公司自己的芯片事务带来了更大的规划经济效应。终究,三星或许会开端向其他智能手机制造商供给这些芯片,就像它在2011年企图做的那样。

  另一方面,关于英特尔来说,高兰惠的判定或许来得太晚了。英特尔上个月宣告封闭其5G芯片事务,或许没有“食欲”(或许没有满意的时刻)从头启动它们。

  不过,高兰惠最重要的要求,或许是她被联邦买卖委员会和法院授权进行7年的监督。

  查尔斯段在一封电子邮件中告知Ars:“我想,在未来一年左右的时刻里,高通将会想出一些新的办法,来回到(其)旧的商业模式中。” 当局需求持续坚持警惕,以保证高通恪守高兰惠给出的判定。

  但首要,这一判定有必要在高通提出上诉后仍旧有用。现在,高通要求高兰惠暂缓执行判定,直到上诉法院有时机介入。在上诉程序完毕之前,高通的客户和竞赛对手还无法真实地松口气。

(文章来历:36氪)

(责任编辑:DF407)

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